Den kretensiska kosthållningen har framhållits som en av världens mest hälsosamma. Kreta fullkomligen flödar över av ekologiska råvaror, knotiga olivträd, vinodlingar och vilt växande örter, och den traditionella kokkonsten har tusentals år på nacken. Här kommer ett axplock av det godaste man kan äta och dricka på Kreta.

 

|1. Långkok

Långkokt kött har varit en del av den kretensiska kokkonsten sedan minoisk tid. De traditionella kötträtterna serveras inte längre enbart vid högtider, och några av de främsta tavernorna har återupplivat bruket att laga mat i lergryta.

Om det finns getkött på menyn bör man passa på. Tsigariastó är getkött (eller lammkött) som fått puttra långsamt till mör perfektion tillsammans med olivolja, vin och örter. Köttet smaksätts ofta med kronärtskocka, fänkål eller olika bladgrönsaker.

En annan favorit är kleftikó på lamm, tillagat i paket i ugnen med paprika och potatis.

Missa inte: Restaurangen Dounias är kökschefen Stelios familjegård i Drakona, uppe i bergen på västra Kreta. Här produceras allt från kött till vin som blir till fantastiska traditionella rätter i lergrytor, lagade över öppen eld. Från terrassen har gästerna en underbar utsikt.

kleftiko

Kleftikó © Shutterstock

 

|2. Grönsaker

Kreta är ett paradis för vegetarianer. Grönsaker är stöttepelaren i den kretensiska dieten, och överflödet av färska, närproducerade råvaror innebär att även den enklaste vegetariska rätt kan förvandlas till en fantastisk delikatess.

Avnjut det gröna på Kretavis genom att beställa flera rätter att dela på. Några tips är kronärtskocka, bondbönor, gröna bönor med tomater och olivolja (fasolákia), och paprikor fyllda med smakrik ost.

Olika typer av bladgrönsaker, som går under samlingsnamnet horta, är oerhört omtyckta. Man kan prova unika sorter som stamnagáthiaskordoulákou och doftande vildväxande örter i sallader och andra rätter, där de ger en distinkt smak och även förser maten med vitaminer och mineraler.

Missa inte: På Vegera, en mestadels vegetarisk restaurang i Zaros, åstadkommer den gästfria ägaren Vivi och hennes mor veritabla festmåltider, lagade efter traditionella familjerecept med årstidsbundna, ekologiska och närproducerade ingredienser.

horta

Horta © Shutterstock

 

|3. Fisk

Fisk och skaldjur kan vara det dyraste som finns på matsedeln, men att avnjuta dem pinfärska från havet är en av höjdpunkterna på Kreta. Grillad bläckfisk och fisksoppa (kakaviá) är två favoriter, vid sidan av calamari, småfisk och grillade sardiner.

En lokal specialitet är skaros, ett slags papegojfisk, som grillas och serveras hel i all enkelhet. En annan mycket typisk Kretarätt är soupiá (bläckfisk) med fänkål och oliver, som ofta lagas under fastetiden.

Ouzo, den aniskryddade grekiska spritdrycken, passar utmärkt att dricka till.

Missa inte: Ett stenkast från Heraklions hamn ligger Ippókampos, en lokal favoritrestaurang som är känd för att servera färsk fisk och skaldjur till rimliga priser. Waves on the Rock är en strandtaverna i Ravdoúcha på Rodopoúhalvön och en idyllisk plats för en skaldjursmåltid.

grillade sardiner

Grillade sardiner med örter och citron © Shutterstock

 

|4. Ost

Över hela ön finns det byar med egen tillverkning av lokala ostar. Kretensiska ostar görs vanligtvis på mjölk från får och get, och landskapen som djuren betar i ger osten dess typiska smak.

Det finns tre huvudsorter att provsmaka här, och var och en finns i sin tur i många varianter. Mizíthra är en krämig, lite smulig vit ost som ofta används i pajer och andra maträtter. Graviéra är en hårdost som ibland jämförs med schweizisk gruyère, och som är som bäst när den har lagrats i sex månader eller längre. Anthótiros är en mjuk och mild ost med rund smak.

Missa inte: Herde- och ostfestivalen i augusti i Zonianá är en hyllning till traditionella sedvänjor i regionen runt Psilorítis (berget Ida).

traditionell ost

Traditionell grekisk ost © Shutterstock

 

|5. Pajer

Kretas pajer spelar i en division för sig, med sina goda skal och läckra fyllningar. Precis som med ostarna finns det ett oräkneligt antal att välja bland.

Kalitsoúnia är små, söta pajer som fyllts med ost och timjanhonung. Pajerna kan också ha mer matiga fyllningar som pumpa, bladgrönsaker, mynta och andra färska örter, och ibland är pajen stekt i stället för gräddad. Men pajdegen är alltid färsk och gjord för hand.

Marathópita är en rund, platt paj fylld med fänkål och spenat, lök och örter. Bouréki, en specialitet i Chaniatrakten, lagas av squash, potatis och mizíthraost.

De pannkaksliknande Sfakiapajerna från södra Kreta är fyllda med ost. Man steker dem lätt, och ringlar sedan honung över.

Missa inte: Deli Creta i Chania är känt för sina söta pajer med ost och äpple.

kalitsoniaKalitsonia med ost, örter och sesamfrön © Shutterstock

 

|6. Sniglar

Om fransmännen upphöjt sin snigel till en delikatess är den kretensiska en mer rustik skapelse. Många öbor har levt på sniglar under ockupationstider, och hittat olika kreativa sätt att tillaga dem på.

På restauranger serveras allt från enkla kokta sniglar till mättande snigelgrytor med lök (ett slags stifádo) eller med trachana (krossat vete i syrad mjölk) och ost. Bourbouristous är en populär rätt på friterade sniglar smaksatt med vinäger och rosmarin.

Med lite övning lär man sig snart knepet att få ut dem ur skalet med hjälp av en gaffel. Ta hjälp av en erfaren lokalbo som kan visa hur man gör.

Missa inte: Snails House i Plouti är en rustik taverna där man kan prova olika typer av snigelrätter, alla ypperligt tillagade.

sniglar

Sniglar kokta i vitt vin © Shutterstock

 

|7. Kretensiska viner

Vin har producerats på Kreta sedan 3000 f.Kr. I dag odlas åter de ursprungliga druvsorterna av en ny generation vinodlare, som ger besökarna möjlighet att få upptäcka de både intressanta och välsmakande grekiska vinerna.

På Kreta finns elva inhemska druvor, däribland Plyto, Vidiano, Vilana och Dafni, som det görs friska vita viner på, samt Kotsifali och Mandilari, som blir trevliga rödviner. Oavsett om man dricker ett fatlagrat vin från en lokal producent eller beställer en flaska från något av öns 33 vinhus är Kretas lokala viner de bästa följeslagarna till den lokala maten.

Missa inte: Besök Mesármi i Choudétsi och få en bra introduktion till Kretas viner och chansen att provsmaka utvalda viner från flera gårdar. Två vingårdar som är värda att besöka är Lyrarakis, Kretas äldsta, och Manousakis.

glas med vitt vin

Kretensiskt vin med havsutsikt © Shutterstock

 

|8. Petimezi

Åk heller inte hem utan att ha provat Kretas speciella druvsirap, petimezi. Den görs på överbliven druvmust från årets vinproduktion som kokas ned till en mörk, rödbrun och mycket söt druvsirap.

Man kan använda druvsirapen som man använder honung: blanda den i yoghurt eller i te, ringla den över en efterrätt eller färsk frukt, eller använda den på dussintals andra sätt. Kretaborna framhåller den även som en huskur mot förkylning och halsont.

Missa inte: Sultanafestivalen som hålls i Sitia i augusti är en hyllning till sultanrussinet, av vilket det mesta av petimezin tillverkas.

 

Urvalet gjort av Donna Dailey.